Смазочные материалы классифицируются на основании:

• степень вязкости

• соответствие техническим характеристикам

Вязкость представляет собой сопротивление жидкости течению и указывает на ее гладкость, но не является показателем эффективности смазки. Для смазывания, подходящего для любых температурных и нагрузочных условий, необходимо образование слоя масла между механическими частями, чтобы предотвратить их соприкосновение.

Масло должно быть жидким когда холодно, чтобы сразу достигать частей, которые требуют смазки и вязкой в горячем состоянии, чтобы оставаться в контакте с поверхностями и выдерживать нагрузки. Слишком вязкое масло увеличивает потери энергии из-за вязкого трения, что приводит к увеличению расхода топлива; это особенно увеличивает мощность, поглощаемую масляным насосом, особенно на этапе запуска двигателя.

Технические характеристики тем временем, используются для классификации смазочных материалов на основе их характеристик и конкретного использования.