API - это Американский институт нефти, который определяет две категории моторных масел, обозначенных аббревиатурой из двух букв. Первая буква обозначает тип двигателя: «S» обозначает «Сервис», бензиновый двигатель, «C» обозначает «Коммерческий дизельный двигатель». Вторая буква обозначает уровень производительности: чем выше буква в алфавитном порядке, тем выше и выше будет производительность; буква присваивается постепенно каждой новой ревизии.

Поэтому более поздняя спецификация API обычно более строгая спецификация, чем более старая.

Последними классификациями являются API SN для бензиновых двигателей и API CI-4 для дизельных двигателей (цифра 4 обозначает 4-тактный дизельный двигатель).

ACEA является Европейской ассоциацией автопроизводителей и имеет 4 различных стандарта в зависимости от типа двигателя и использования. Категория «А» предназначена для бензиновых двигателей, «В» - для дизельных двигателей, и обе предназначены специально для легких транспортных средств.